如何评估SaaS即服务的好坏

  • 来源:比特网
  •  2014-09-30
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    SaaS(软件服务化)具有很多优势,如成本低、部署迅速、定价灵活,但在审计和法规遵从以及与企业已有方案的整合上也有其弱点,企业选择SaaS时对这些优缺点要全面认识。
  
  软件服务化(Software as a Service,SaaS)让用户可以通过互联网使用实时运行的软件,由于这种软件具有很多Web 2.0的特点,能给用户带来极其丰富的体验,而且节约了用户的投资,在软件市场上很流行。Gartner和Forrester等研究公司都认为,SaaS 是IT行业发展速度最快的领域之一。SaaS的拥护者也声称,SaaS为企业实现经营目标提供了传统套装应用软件之外的一种选择,它具有的成本效益比后者 高得多。如今,包括雅虎、Google、电子港湾(eBay)、亚马逊、Salesforce.com等在内的很多知名供应商都提供SaaS的解决方案。 其中雅虎、Google、电子港湾和亚马逊等提供商的主要服务侧重于满足消费者的需求,而不是满足企业的需求,而Salesforce.com、 CollabNet和BEN等提供的解决方案则是专门为解决常见的企业业务问题而设计。譬如,Salesforce 提供针对客户关系管理的解决方案。
  
  SaaS的优点
  
  基于SaaS的解决方案本身具有某些优点,企业在决定积极采用这种解决方案之前,对此要有了解。优点包括:
  
  可重复使用;
  
  成本较低;
  
  可以更快地提供解决方案;
  
  灵活的定价模式,符合企业的发展模式;
  
  更好的支持;
  
  更好的解决方案;
  
  为企业减少所需的IT资源。 可重复使用 SaaS的最大优点之一就是“可重复使用”,这其实是SaaS其他所有优点的基础。如果你确信企业应该使用SaaS解决方案,实际上你就已决定不从事重复 工作,而是单单利用现有的解决方案。至少,该解决方案实施起来速度更快、成本更低,虽然算不得最好,也会是“足够好”。
  
  成本较低的解决方案 企业如果采用SaaS解决方案,其成本很有可能只有自行实施、部署、运行、管理及支持这类解决方案所需成本的一小部分。SaaS解决方案的一个最大优点 是,它们在价格方面可以提供非常显著的规模经济。之所以如此,原因就在于大多数SaaS提供商可以非常轻松地利用其在特定行业领域“重复使用”的优点,能 提供具有高度可复制的“标准化”的解决方案。最终结果是,它们通常可以将这种可重复使用的优点惠及客户,同时可以大大节省成本。
  
  可以更快地提供解决方案 SaaS的提供商早已对企业即将采用的针对特定领域的解决方案进行了规划、设计、实施、部署及测试。这意味着企业可以使用已有解决方案,而企业要自行实施 这样的解决方案需要很长时间。以大多数SaaS解决方案为例,软件已经实时运行、随时可以使用。唯一的“瓶颈”就是支付服务费和如何把这个工具与自己的业 务流程联系起来。
  
  灵活的定价模式 采用SaaS的解决方案时,企业通常会使用基于订购、可以确定的定价模式,这种模式让企业可以在需要时购买所需服务。这意味着企业可以根据发展模式购买相 应软件。企业规模扩大时只要开启新的连接,用不着购置新的基础设施和资源。而一旦企业规模缩小只要关闭连接即可。这样,企业可以避免被过多的基础设施和资 源所累,而传统上,即使你再也用不着它们,也不得不继续需要管理及支持。
  
  更好的支持 使用SaaS解决方案时,企业很可能使用由专家提供、管理及支持的解决方案,他们24×7小时关注某一专门领域。从诸多方面来看,该提供商相当于企业的实 时延伸部分。实际上,连接到SaaS提供商对使用者而言是一种成本非常低的方式,只要连接上,SaaS提供的资源就始终在为你服务,这相当于扩增了企业的 资源。
  
  为企业减少所需的IT资源 通常只要用浏览器就可以连接到SaaS提供商的托管平台,所以用户需要的全部基础设施就是用来运行浏览器的设备以及让该设备可以访问互联网的简易网络。这 意味着企业不必提供、运行、管理及支持自己的内部基础设施。对那些规模非常小、不想自行管理IT部门这项复杂工作的企业而言,SaaS无疑是一种行之有效 的方案,有助于加快实施企业的解决方案,同时尽量减少所需的IT资源。
  
  不过,正如进行其他决策一样,一定要留意SaaS的相关缺点。尤为重要的是有必要知道实施SaaS项目不可能解决企业的所有问题,毕竟,通过SaaS解决方案获得的只不过是一个软件平台。以下这些问题需要注意:
  
  企业的内部流程;
  
  如何处理审计和合规问题;
  
  在有效使用工具方面进行内部培训,从而解决内部业务问题;
  
  要定期向提供商支付费用;
  
  将外部的SaaS解决方案与内部的业务解决方案以及其他外部的SaaS解决方案集成起来。
  
  SaaS并不是什么“万灵药”,明白这点很重要。另外一点是,与从外部提供商获得的任何服务一样,确保企业可以依靠服务提供商通过持续、稳定、具有成 本效益的方式提供服务,这同样很重要。不过尽管SaaS提供商本身可能存在这样那样的缺点,但还是值得投资购买对方的服务,如果这意味着自己可以避免经历 成长的麻烦,更是如此。
  
  SaaS:一种有效的外包方式
  
  SaaS在当今信息时代的大局势下还是一种比较新的概念,它还在寻找适合自己的位置,不过SaaS代表了IT外包发展过程的下一步。尽管IT人力外包 在过去几年很常见,但SaaS却是把全部IT服务外包出去,包括相关的基础设施和人力。  SaaS可以通过一种受控制、可复制的服务模式获得IT的各部分。在这种模式下,提供商充当卓越中心(Center of Excellence),消费者很容易联系该中心,从而充分利用显著的规模经济。这听上去像“公用计算”模式,企业现在可以获得与IT有关的这类服务,就 像他们获得福利、工资、会计和法律等服务那样,这实际上就是一种公用计算。
  
  不过,因为SaaS仍是一种比较新的概念,大多数企业都小心翼翼、不敢贸然采用。通常有三种企业领导人会欢迎SaaS解决方案:
  
  1. 有远见的领导人,他们总是希望自己处在技术采用生命周期的前端,他们使用SaaS以便实现这个目标。
  
  2. 知道SaaS提供商擅长的方面实际上不是自己的核心竞争力的领导人,所以他们求助于外部的解决方案提供商,帮助补充自己内部的解决方案库。
  
  3. 面临需要尽快削减成本、取得经营效率压力的领导人。
  
  无论如何,如今人们采用SaaS的势头越来越猛。由于它用不着考虑人力成本因素,从而使得西方国家薪水较高的IT员工现在可以与国外成本较低的人力市场相竞争,因此,SaaS被誉为是新的外包“扁平因素”。
  
  不过,虽然SaaS作为一种外包被更多的人所接受,但它解决不了所有问题。企业的价值链当中的一些部分总是可以通过企业自己的IT资源实现直接增值。 确定哪些部分在内部处理、哪些外包出去,这实际上需要正确管理公司的业务,并且了解哪些方面是企业的核心竞争力、哪些不是,显然,在市场上是买不到能够取 代良好判断力的解决方案的。

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